Misterul craterului Orcus Patera de pe Marte. Ce obiect a lovit planeta roşie în trecut?

142

crater martianExistă pe Marte un crater destul de ciudat, cunoscut sub numele de Orcus Patera şi care se află situat în apropierea ecuatorului planetei roşii. Lungimea sa de circa 380 de kilometri şi lăţimea de aproximativ 140 de kilometri nu se potrivesc modelelor standarde de formare a craterelor, lăsându-i pe astronomi într-un anumit mister, anunţă site-ul io9.com.

Orcus Patera este localizat între cei doi vulcani dintre cei mai mari de pe Marte, Elysium Mons and Olympus Mons (care sunt de asemenea şi cele mai înalte vârfuri din sistemul nostru solar). În afara lungimii şi lăţimii sale imense, el este mai ridicat cu peste 2 kilometri decât zonele înconjurătoare, şi mai adânc cu circa jumătate de kilometru faţă de suprafaţa marţiană.

Termenul de “patera” este folosit pentru craterele iregulate formate de vulcani, la fel ca şi faimoasele exemple Hadriaca Patera and Tyrrhena Patera. Dar, întrucât Orcus Patera are în mod clar o formă iregulată, probabil că el n-a fost format ca urmare a vreunei activităţi vulcanice, iar tocmai acest mister îi frapează pe astronomi.

Una din posibilităţi ar fi aceea ca să fi început o dezvoltare normală, în apropierea unui crater circular creat de impactul cu un meteorit. De-a lungul timpului, forţele de compresiune cauzate de plăcile tectonice au apăsat pe Orcus Patera până a căpătat forma de astăzi. E posibil, de asemenea, ca Orcus Patera să fi fost odată două cratere, situate unul lângă celălalt, iar eroziunea a făcut ca regiunea distinctă dintre cele două să dispară.

Totuşi, teoria cea mai plauzibilă, ar fi aceea ca un obiect să fi lovit craterul la un unghi extrem de mic, probabil la mai puţin 5 grade faţă de orizontală. Dar cum a fost posibil aşa ceva? Oricum, misterul rămâne.