Ştiaţi că… “a bate în lemn”, o superstiţie pentru alungarea ghinionului, îşi are originea în zeii druizi?

Vechea superstiţie de a bate sau de a atinge o bucată de lemn pentru asigurarea şansei sau a unei sănătăţi perfecte rămâne comună şi astăzi. Adesea auzim folosită expresia, dupâ ce cineva spune, de pildă, „nu m-a durut niciodată măseaua”, grăbindu-se apoi să adauge „să bat în lemn”. Mulţi etnologi cred că obiceiul îşi are originea în practica atingerii lemnului cu fiecare prilej de bucurie sau noroc, în semn de gratitudine şi veneraţie faţă de Hristos, care a fost răstignit

Continue Reading

Ştiaţi că… fotbalul a fost inventat de italieni, şi nu de englezi?

Originile fotbalului european (soccer) sunt adesea controversate, deoarece regulile sale simplificate au dat naştere multor imitaţii. Pe parcursul secolelor al III-lea şi al IV-lea î.Hr, în China se juca un joc destul de asemănător, numit tsu-chu, însă cel mai uimitor exemplu al unui joc primitiv asemănător soccer-ului este ilustrat într-o stampă din oraşul scoţian Edinburgh, datând din 1672. Aproximativ două secole mai târziu, soccer-ul a fost standardizat o dată cu întemeierea Asociaţiei de fotbal din Anglia, pe 26 octombrie 1863.

Continue Reading

Ştiaţi că… cei mai violenţi câini din lume nu sunt Rotweillerii sau pitbulii, ci căţeluşii din rasa Dachshund?

Unii din noi avem ideea că cei mai periculoşi câini de pe planetă ar fi cei din rasa Rotweiller şi pitbulii, ambele rase fiind recunoscute pentru agresivitatea lor extremă. Ei bine, se pare că nu e chiar aşa. E posibil ca cel mai periculos şi mai agresiv câine de pe planetă să fie un câine ce are o figură foarte simpatică la prima vedere, câinele din rasa Dachshund. “Dachshund” in limba germană înseamnă “cotei”, adică un câine de talie mică,

Continue Reading

Ştiaţi că… “vampir” provine din turcescul “ubir” ce înseamnă “vrăjitor”?

Oricine ştie ce-i ăla un vampir. Dar unde îşi are el originea? Cuvântul “vampir” îşi are originea în bulgărescul “vapir” care, la rândul lui, deriva din turcescul “ubir” („vrăjitor”). Vampirul arată ca un bărbat frumos. El este curtenitor, bine îmbrăcat şi foarte popular în societate. El poate fi recunoscut doar după caninii care au vârfurile foarte ascuţite. Nu poate fi omorât, deoarece trupul său a murit deja. Călătoreşte într-un sicriu, în cala unui vapor, dar se poate „materializa” într-un loc

Continue Reading

Ştiaţi că…un rus a construit primul elicopter din lume?

În timp ce majoritatea pionierilor aviaţiei erau preocupaţi de creşterea vitezei şi realizarea unor fuselaje cât mai alungite pentru a străpunge cerurile printr-un zbor lin, un inventator se concentra asupra altor aspecte. Igor Sikorsky, un american de origine rusă, vrăjitor al aeronauticii, nutrea convingerea că viitorul avionului şi al călătoriilor prin aer îl reprezenta zborul vertical. Sikorsky nu era primul care lua în calcul această variantă; firma germană Focke-Achgelis a produs un elicopter care a zburat cu doi ani înainte

Continue Reading

Ştiaţi că…se poate muri de inundaţii în deşert? Aflaţi şi alte lucruri inedite despre deşerturi!

Sahara, cel mai mare deşert în lume? Foarte mulţi ştim că Sahara este cel mai mare deşert de nisip. Dar afirmaţia nu este chiar corectă. Cu o suprafaţă de 8,7 milioane km2, Sahara este, într-adevăr, cel mai mare deşert din lume, deşi se constituie preponderent din pietre şi într-o mică măsură din nisip. Cel mai mare deşert de nisip din lume este Deşertul Arabiei sau Rub al-Chali, din peninsula sud-estică arabă. Se întinde pe o suprafaţă de 780.000 km2 şi

Continue Reading

Ştiaţi că…rochia de mireasă e albă din motive economice?

V-aţi întrebat vreodată de ce rochia de mireasă e, în general, albă şi nu are altă culoare? Probabil că mulţi ar răspunde, în mod automat, că rochia de mireasă e albă întrucât albul simbolizează puritatea. Greşit! Nu de asta e albă. “Vinovată” pentru acest lucru este regina Victoria a Marii Britanii (1819-1901) care, atunci când s-a căsătorit (în 1840) a ales ca rochia de mireasă să-i fie albă, pentru că dorea să arate poporului său că urma să conducă o

Continue Reading

Ştiaţi că…cocktailul Molotov n-a fost inventat de Molotov?

Cocktailul Molotov este o invenţie finlandeză. Finlandezii au lansat asupra tancurilor invadatorilor ruşi, în războiul de iarnă dintre anii 1939-1940, sticle umplute cu benzină şi prevăzute cu petice de stofă aprinse. Aceste bombe au căpătat denumirea de cocteil Molotov, deoarece au fost lansate asupra ministrului de externe rus de la acea vreme, Molotov (1890-1986), şi asupra trupelor acestuia. Molotov a fost celebru pentru pactul Ribbentrop-Molotov din 1939, pact care a dus la pierderea Basarabiei de către România în anul 1940.

Ştiaţi că…baletul a apărut pentru prima dată în Franţa anului 1581?

În toamna anului 1581, sora reginei Louise a Franţei urma să se mărite cu ducele de Joyeuse. Dorind ca acea ocazie să intre în memoria colectivă drept cel mai extravagant eveniment social al acelui an, sau al oricărui alt an, mama regelui, Caterina de Medici, care îşi părăsise ţara natală, Italia, ca mireasă a ducelui devenit ulterior Henric al II-lea, l-a însărcinat pe muzicianul şi profesorul de dans al curţii, Baltazarini di Belgioioso, să pregătească banchetul. Belgioioso, cunoscut în Franţa

Continue Reading

Ştiaţi că…o tastatură conţine mai multe bacterii periculoase decât o toaletă?

O toaletă curăţată cu apă este mult mai lipsită de bacterii decât se vede. Cercetătorii specializaţi în studiul bacteriilor din gospodărie au făcut descoperirea uimitoare că un număr impresionant mai mare de bacterii se ascund şi pe tastatura calculatorului. Majoritatea bacteriilor şi microorganismelor se găsesc însă pe canalul strâmt, de scurgere, de pe peretele posterior din interiorul frigiderului. Nici măcar cârpa de bucătărie, dens populată cu microorganisme, nu-l poate întrece. Aşa că…atenţie la tastatura de la calculator!

Ştiaţi că…betonul a fost folosit de romani acum 2.000 de ani?

Apariţia betonului a marcat începuturile construcţiilor moderne. Inventarea sa de către romani în antichitate (2.000 de ani) a fost poate cea mai importantă realizare din istoria construcţiilor. Plecând de la ciment, obţinut din puzzolană, o cenuşă vulcanică, romanii au descoperit curând betonul, mai dur, preparat prin amestecarea cimentului cu apă, var şi pietriş, care le-a permis ridicarea unor ziduri înalte şi construirea unor drumuri ce străbăteau tot imperiul. Prin intermediul betonului, romanii măriseră flexibilitatea celebrelor lor arcade. Înainte, arcadele aveau

Continue Reading

Ştiaţi că…apa fierbe rar la 100 de grade Celsius?

Cine nu cunoaşte enunţul din fizică precum că “punctul de fierbere al apei este de 100 de grade Celsius”. Însă această temperatura de fierbere este o medie, un punct de referinţă, întrucât apa fierbe la exact 100°C atunci când presiunea atmosferică este de aproximativ 1 barr. Datorită presiunii mai scăzute din munţi, aceasta poate fierbe chiar şi la 90°C, în timp ce în zone care se află sub nivelul mării este nevoie de mai mult de 100°C. În laborator pot

Continue Reading

Ştiaţi că…englezii se plimbau cu autobuzul acum 180 de ani?

Primul autobuz, o diligentă cu abur, prevăzut cu 18 locuri şi şase roţi, a fost inventat în anul 1830 de Sir Goldsworthy Gurney din Anglia. El l-a condus personal în cursa inaugurală dintre Londra şi Bath, pe o distanţă de 130 de kilometri. Această primă cursă s-a bucurat de un asemenea succes, încît în mai puţin de un an se înfiinţase prima cursă regulată între Gloucester şi Cheltenham, care transporta pasagerii cu ajutorul a trei diligenţe cu abur de-ale lui

Continue Reading

Ştaţi că…faxul a fost inventat înaintea telefonului?

Inventatorul scoţian Alexande Bain a inventat ceasul electric în 1841. În 1843, el a folosit această invenţie pentru a patenta un dispozitiv care se putea sincroniza cu altul asemănător de-a lungul liniilor de telegraf. Conform unor relatări, el a putut trimite prin telegraf fotografia unui viţel nou născut! Frederick Bakewell a patentat un fax mai bun în anul 1848, cu 2 ani înainte ca Bain să-şi modernizeze propria invenţie, iar în anul 1861 italianul Giovanni Caselli a inventat primul fax

Continue Reading

Ştiaţi că…becurile ar fi putut fi inventate încă din 1666?

Becul ar fi putut fi inventat încă din 1666 – dacă i-ar fi venit cuiva ideea. În acel an, a avut loc o mare furtună electrică deasupra Londrei. Într-o noapte, fulgerul a lovit Catedrala Sfântului Paul atât de puternic, încât firele groase de cupru legate de paratrăznet au început să strălucească, având culoarea roşie – exact ca un bec ce începe să se aprindă. În 1801, Sir Humphry Davy a transmis curent prin fire de platină, acestea începând să strălucească

Continue Reading