Cum mercenarul englez Jack Hawkwood, şeful „diavolilor în formă umană”, a ajuns să fie onorat în Italia

1.848 vizualizari

Sir John Hawkwood a fost un mercenar englez care a ajuns să fie onorat de o frescă ecvestră în Catedrala din Florența. Culmea: aceeaşi Florenţă i-a refuzat marelui scriitor Dante un loc de odihnă, dar i-a ridicat un monument nobil unui criminal.

Născut în Essex (Anglia), Hawkwood a plecat în Franța pentru a lupta pentru regele englez Edward al III-lea la vârsta de 18 ani. După câţiva ani când a rămas fără slujbă de soldat-mercenar, Hawkwood a reuşit să se impună şi să devină liderul „Companiei Albe” (o companie de mercenari). Compania a devenit teroarea Italiei, câștigându-şi o „reputaţie” negativă. Italienii îi numea pe oamenii lui Hawkwood drept „diavolii în formă umană”.

Timp de 30 de ani, afacerea lui Hawkwood a constat în ucideri, jafuri și șantajuri; dar a prosperat cât a putut de mult. Competențele sale i-au oferit clienți ca papa, sau conducători din Florența, Milano, Pisa și Perugia. Hawkwood a luptat pentru toți, și pentru că singura sa loialitate erau banii, i-a trădat pe toți atunci când primea oferte mai proaste. Banii de aur curgeau atât de mult în cuferele lui Hawkwood, încât bogăţia acestuia rivaliza cu băncile și cu casele de comerţ internaționale.

Sir John a devenit atât de influent în politica italiană încât a fost chemat să aranjeze căsătoria celui de-al treilea fiu al regelui Edward al III-lea, Lionel, cu fiica ducelui de Milano. El însuși s-a căsătorit cu fiica de 17 ani a ducelui, atunci când avea 57 de ani.

Florența i-a oferit lui Hawkwood cele mai bogate recompense, dar și-a încheiat zilele ca general al florentinilor. La moartea sa în 1394, Sir John și-a făcut reputația de „cel mai mare comandant militar al Evului Mediu”.